Varicocele

Varicocele

(Venas varicosas: escroto)

Definición

Un varicocele es una hinchazón en el escroto que se produce debido a que la sangre se represa en las venas principales de los testículos.

No todos los varicoceles requieren tratamiento. Los varicoceles que interfieren con la fertilidad, producen dolor o causan otros problemas que pueden requerir cirugía.

Varicocele

varice testicular
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Causas

Un varicocele es causado por un problema en la vena principal del testículo. Normalmente, la sangre sale del testículo a través de la vena espermática. Cuando esta vena no funciona correctamente, la sangre se represa y las venas se dilatan.

Factores de riesgo

Los varicoceles suelen aparecer en los hombres de entre 15 y 25 años. No hay factores específicos que incrementen el riesgo de padecer varicoceles.

Síntomas

Es posible que los varicoceles no siempre produzcan síntomas. Cuando los síntomas aparecen, pueden incluir lo siguiente:

  • Sensación de pesadez o dolor en el escroto.
  • Venas agrandadas o retorcidas que se pueden sentir en el escroto. Pueden sentirse como gusanos o como espagueti.
  • Las venas suelen cambiar de tamaño, y se agrandan al estar de pie o al realizar un esfuerzo físico.

Los varicoceles pueden hacer que el testículo sea más pequeño. También pueden contribuir a la esterilidad masculina, al reducir la calidad o la cantidad de esperma.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará una exploración física. Los varicoceles se suelen diagnosticar fácilmente mediante la exploración física. Su médico puede recomendar pruebas para confirmar la presencia de varicoceles o para descartar otras condiciones.

Los exámenes pueden incluir lo siguiente:

  • Ecografía
  • Análisis de esperma
  • Análisis de sangre para detectar lesiones en los testículos en adolescentes

Tratamiento

Consulte con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. No todos los varicoceles requieren tratamiento. Se suele recomendar el tratamiento si un varicocele causa esterilidad, alteración en el tamaño de los testículos o dolor.

El tratamiento puede incluir uno o más de los siguientes:

Cuidado en el hogar

Su médico puede recomendar analgésicos de venta libre para ayudar a aliviar el malestar. En algunos casos, es posible que deba usar ropa interior que brinde soporte a los testículos o un suspensorio.

Cirugía

Entre las opciones de tratamiento quirúrgico se encuentran las siguientes:

  • Cirugía abierta: la vena se corta y se ata quirúrgicamente.
  • Ablación por catéter: se aplica calor a través de un catéter para destruir la vena.
  • Embolización por catéter: se coloca una sustancia en la vena para bloquearla.
  • Laparoscopia: implica el uso de un tubo delgado con luz que se inserta en el abdomen para visualizar los vasos en el cuerpo que se dirigen a los testículos.

Prevención

Actualmente, no existen indicaciones para prevenir los varicoceles.

RESOURCES:

Reproductive Facts—American Society for Reproductive Medicine
http://www.reproductivefacts.org
Urology Care Foundation
http://www.urologyhealth.org

CANADIAN RESOURCES:

The College of Family Physicians of Canada
http://www.cfpc.ca/ForPatients

References:

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Wampler SM, Llanes M. Common scrotal and testicular problems. Prim Care. 2010;37(3):613-629.
Ultima revisión March 2020 por EBSCO Medical Review Board Adrienne Carmack, MD
Last Updated: 01/29/2021

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