Marihuana medicinal

Marihuana medicinal

La marihuana produce una serie de efectos en el cerebro. Puede afectar el estado de ánimo, el apetito, el comportamiento y la sensación de dolor. Debido a esto, algunas personas han recurrido a la marihuana para ayudar a manejar ciertos problemas médicos. No todos los usos de la marihuana están totalmente respaldados por investigaciones, pero el interés va en aumento.

Canabinoides en acción

El efecto de la marihuana es ocasionado por sustancias químicas llamadas “canabinoides”. Las más comunes son delta-9 tetrahidrocanabinol (THC) y canabidiol (CDB), pero hay cientos de canabinoides más. La cantidad de cada tipo de producto químico en una planta determina los efectos que tiene. Todas las sustancias químicas tienen un efecto directo sobre el cerebro.

El THC produce la euforia asociada a la marihuana. Las variedades médicas de la marihuana pueden tener niveles bajos de THC. Esto quiere decir que no produce sensación de euforia (o el nivel que produce es muy reducido) y, a la vez, ofrece beneficios médicos.

La marihuana medicinal puede encontrarse disponible de las siguientes maneras:

  • En forma vegetal: brotes u hojas secas que se fuman, vaporizan o ingieren.
  • Sintética: creada en un laboratorio.
  • Extractos: ingredientes activos concentrados que se pueden usar en comprimidos o aceites.

Usos posibles de la marihuana medicinal

Para sustentar la mayoría de los usos médicos de la marihuana, se deben realizar investigaciones. Sin embargo, la marihuana se ha utilizado para ayudar a controlar lo siguiente:

  • Dolor crónico o intenso
  • Espasmos musculares o rigidez
  • Glaucoma
  • Complicaciones del VIH y SIDA
  • Epilepsia
  • Náuseas y vómitos intensos asociados con enfermedades crónicas o sus tratamientos
  • Desgaste muscular o pérdida de peso grave asociada con enfermedades crónicas o sus tratamientos
  • Convulsiones en niños con ciertos tipos de epilepsia

La marihuana no suele ser la primera opción de tratamiento. En muchos casos, se usa solo cuando otros tratamientos no han dado resultado. También puede ser una alternativa si otras opciones de tratamiento generan efectos secundarios no deseados.

Efectos secundarios del uso de la marihuana

La marihuana, como cualquier droga, puede tener efectos secundarios. Algunos pueden ser graves. También varían según el tipo de marihuana. Al igual que con cualquier otra droga, los efectos secundarios también dependen de la dosis y de cómo reaccione su cuerpo.

Los efectos secundarios leves pueden incluir lo siguiente:

  • Síntomas cognitivos, como confusión, y problemas de memoria y concentración
  • Reducción en la velocidad de pensamiento y reacción
  • Mareos
  • Fatiga y somnolencia
  • Sequedad bucal
  • Vértigo, es decir, sensación de girar en círculos estando quieto
  • Palpitaciones cardíacas
  • Dolor de cabeza

Los efectos secundarios graves pueden incluir lo siguiente:

  • Náuseas y vómitos intensos o recurrentes
  • Bajo nivel de desempeño y falta de motivación
  • Dependencia, es decir, mayor tolerancia y fuerte deseo de consumir marihuana
  • Bronquitis crónica (y otros efectos secundarios asociados con el consumo de tabaco, si se fuma)
  • Ritmo cardíaco irregular, que puede originar un ataque al corazón o un paro cardíaco
  • Aparición de enfermedades mentales, como depresión, trastornos de ansiedad, trastorno bipolar, esquizofrenia y psicosis
  • Pensamientos y acciones suicidas

La marihuana también puede ocasionar problemas a embarazadas. Se relaciona con el bajo peso al nacer, el parto prematuro y otras complicaciones para la madre y el bebé. Por esta razón, no se recomienda a las embarazadas ni a las mujeres que planean un embarazo.

En los niños y adolescentes, el cerebro está en un proceso de rápido crecimiento. Esto los hace más vulnerables a los efectos de cualquier droga, incluso aquellas recetadas por un médico. No hay suficiente investigación para conocer el efecto exacto de la marihuana en los cerebros más jóvenes. A menudo, solo se considera su uso para tratar problemas de salud extremos, como las convulsiones incontroladas.

Dónde comenzar

Consulte con su equipo médico acerca de las opciones disponibles. La marihuana puede interferir en su tratamiento y en el uso de otros fármacos. Es importante que hable con su médico antes de comenzar a utilizar drogas o fármacos nuevos. También puede haber otros tratamientos para su problema de salud, sobre los que exista un mayor entendimiento.

Obtenga la marihuana medicinal solo de fuentes profesionales. Esto garantizará que la marihuana sea de alta calidad y tenga la dosis adecuada. Allí también tendrán diferentes cepas para satisfacer mejor sus necesidades.

Conozca las leyes

Las leyes pueden variar. Consulte cuáles son las que rigen la marihuana medicinal en su área. Aun cuando tenga una receta, puede haber restricciones.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACIÓN:

American Cannabis Nurses Association
http://www.americancannabisnursesassociation.org
US Food & Drug Administration
https://www.fda.gov

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACIÓN EN CANADÁ:

Cannabis Canada
http://cann-can.ca

Referencias:

Adverse effects of cannabinoids. Sitio web de EBSCO DynaMed. Disponible en: http://www.dynamed... . Actualizado el 12 de marzo de 2017. Visitado el 6 de abril de 2017.
FDA and marijuana. Sitio web de la US Food & Drug Administration. Disponible en: https://www.fda.gov/NewsEvents/PublicHealthFocus/ucm421163.htm. Actualizado el 28 de febrero de 2017. Visitado el 6 de abril de 2017.
Marijuana as medicine. Sitio web del National Institute on Drug Abuse. Disponible en: https://www.drugabuse.gov/publications/drugfacts/marijuana-medicine. Actualizado en marzo de 2017. Visitado el 6 de abril de 2017.
Medical use of cannabinoids. Sitio web de EBSCO DynaMed. Disponible en: http://www.dynamed... . Actualizado el 11 de enero de 2017. Visitado el 6 de abril de 2017.
Epilepsy in children. Sitio web de EBSCO DynaMed Plus. Disponible en: http://www.dynamed.com/topics/dmp~AN~T233017/Nabilone . Actualizado el 22 de marzo de 2018. Visitado el 18 de febrero de 2019.
Ultima revisión February 2019 por EBSCO Medical Review Board Daniel A. Ostrovsky, MD
Last Updated: 02/12/2019

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